« Peut-être » ou « peut être » ?

TV5MONDE - Peut-être ou peut être
Écrit-on « Il est peut être malade » sans trait d’union, ou bien « Il est peut-être malade », avec le trait d’union ? Découvrez les règles et astuces pour ne plus les confondre.

Les sens de « peut être » et de « peut-être » sont proches mais ils ne s’emploient pas de la même manière.

« Peut être » s’écrit sans trait d’union lorsqu’il est composé des verbes « pouvoir » et « être ». L’expression peut donc se conjuguer, mais attention, seul le verbe « pouvoir » est conjugable. « Le prisonnier peut être dangereux » deviendra donc « le prisonnier pouvait être dangereux. »

« Peut-être » est un adverbe et est donc invariable, on ne peut pas le conjuguer. Il exprime un doute et peut être remplacer par « probablement » ou « sans doute »

On écrira donc « il est peut-être malade » car il est possible de dire « il est sans doute malade » sans modifier le sens de la phrase !

 

Astuces pour ne plus se tromper :
- « Peut être » sans trait d’union peut se conjuguer. L’exemple « il peut être malade » devient « il pouvait être malade » à l’imparfait.


- « Peut-être » avec un trait d’union peut être remplacé par son synonyme « probablement ». 
« Il est peut-être malade » se dirait « il est probablement malade » 


  • « Peut-être qu'il le dit, mais c'est un grand peut-être. » Corneille, Le Menteur, IV, 9
     
  • « Nulle pierre ne peut être polie sans friction, nul homme ne peut parfaire son expérience sans épreuve. » Confucius

 

 

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